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¿Puede el North Carolina Courage revalidar el título?

Una vez más, las apuestas deportivas vuelven al foco mediático y el vigente campeón, el North Carolina Courage es favorito, ya no sólo en las apuestas, sino también entre los aficionados

Poco a poco y con el paso de las temporadas, el Carolina Courage se ha convertido en el gigante de la NWSL y en el equipo al que todos temen. Son hasta tres los campeonatos que ha jugado el conjunto norteño en la NWSL y a su misma vez, son también tres los campeonatos en los que ha logrado salir victorioso de la Championship. 
Desde que llegara la inversión de Curt Johnson en el fútbol femenino de Carolina del Norte, allá por el 2016, el campeonato nacional ha tenido dueño y señor a golpe de talonario, el North Carolina Courage. Cuando parece que este equipo peor esta, resurge de sus cenizas como pocos se atreven.  Con la regularidad por bandera, el escuadrón norteamericano progresa de menos a más hasta convertirse en uno de los mejores equipos de la historia del fútbol femenino mundial. 

La pasada temporada parecía marcar el punto y final de los logros Carolinenses, pero no fue así. Un equipo que carecía de sentimiento y apoyo social, pero rebosaba dinero, cuya identidad táctica ha logrado endulzar a gran parte de los aficionados a base de realizar un juego que cada vez es más completo y más vistoso. 
Un grupo de jugadoras que llegó como un ‘capricho’ de un gran fondo de inversión, se ha convertido de un día para otro en el opio del pueblo. Un estilo de juego que curiosamente rema en dirección contraria al que estamos acostumbrados a ver en la otra punta del océano.

Un equipo se compone por jugadoras y, creo que no estaría de más refrescar la memoria para analizar con que nombres llega el vigente campeón en busca de su cuarto título.  Con un gran y contundente bloque defensivo, Hinkle y Abby Erceg, lideran la zaga de Cary con la ayuda de otra eminencia del balompié como Merrith Williams y partiendo desde la portería la medallista olímpica Stephanie Labbé. En el centro del campo y con su varita mágica la Carioca Debinha armando la jugada y dirigiendo la orquesta mientras Densie O’Sullivan se encarga de tallar la progresión rival y realizar el trabajo sucio. Y en la punta de ataque,para rematar la faena, encontramos a  Lynn Williams y la goleadora Kristen Hamilton. Es prácticamente imposible pasar por alto las estadísticas de esta última, fueron 38 los disparos realizados en la anterior cruzada, de los cuales nueve acabaron en las mallas rivales, uno números de auténtica talismana. 

La fase previa de la Challenge Cup decidirá gran parte del torneo, pero…¿Qué calendario le espera al North Carolina Courage en la fase previa de la Challenge Cup?

• Courage- Portland Thorns ( 27 de Junio)

• Courage-Houston Dash (1 de Julio)

Courage-Orlando (5 de Julio)

Utah Royals-Courage (12 de Julio)

Un calendario de lo más exigente, para la que aspira a ser la apisonadora de la Challenge Cup.

Quizás el aspecto que mejor domina el equipo de Pau Riley es la regularidad a nivel de resultados y a nivel físico. Una cualidad que en la Challenge Cup no les será muy útil, puesto a que el máximo de partidos que se pueden disputar son siete y el mínimo son los cuatro de la fase previa. Así que lo más probable es que la receta para el éxito se base en realizar un buen inicio y aguantar el tirón de un mes entero sin alejar la mirada de los terrenos de juego para poder proclamarse campeonas con aparente facilidad.  A nivel de calidad, quizás podemos entrar en un eterno debate entre Portland o Courage, pero en lo que a la regularidad y profesionalidad se refiere, no existe discusión, las ber’s tienen mucho terreno ganado. 

Insisto; en esta ocasión el Courage es favorito y no es de extrañar, solamente es necesario clavar el ojo en los números del equipo, pocos conjuntos se atreven a hacerle la sombra a este gigante. Pero el Chicago Red Stars parece ser el principal opositor contra el Courage. Aunque en duelos directos se mantiene la dictadura de Carolina, recordemos que el último partido que enfrentaba a ambas escuadras acabo en un 4-0 favorable al North Carolina Courage, veremos como se les da en la Challenge Cup .

Las bajas de otros equipos podrían ser un claro punto a favor para las apaches, serán un gran número de jugadoras locales las que se ausenten de jugar la Challenge Cup. El Courage cuenta en su plantilla con algunas jugadoras americanas, las cuales también podrían negarse a jugar, pero de momento no existe nada oficial. Hasta la fecha equipos como el OL Reign ya ven con dificultades el contar con toda la plantilla para la Challenge Cup, o mejor dicho imposible, debido a que ya se ha oficializado la ausencia de Megan Rapinoe, algo que supondrá todo un alivio para el resto de clubes.

Por Arnau González

Amante de todo lo que rodea el deporte. | Fútbol Femenino en @Vip_Deportivo & @Dial_Deportivo

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