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Utah Royals-Sky Blue: De vuelta a la senda de la victoria

Utah Royals 1-0 Sky Blue.
4 de Junio.
Fase previa Challenge Cup.

Victoria para Utah Royals en la segunda jornada de la Challenge Cup, con esta suman ya cuatro unidades en su casillero, un equipo que ha regresado a su mejor versión venciendo por 1-0 ante un Sky Blue que no ha estado a la altura.
Utah Royals 1
Amy Rodríguez 41′.
Sky Blue0

Daba inicio el tercer duelo de la segunda jornada de la Challenge Cup, y Utah Royals nos ha mostrado en esta ocasión una de sus señas de identidad, el dominio, el buen juego, también conocido como ‘tiqui taca’, aunque hemos visto días mejores en el Zions Bank. Las locales no dejan mucho que desear en el día de hoy, gran efectividad de cara a portería rival y mejor marcaje defensivo, esta última faceta una tarea pendiente para las de Harrington. Por su parte Sky Blue no ha sabido responder a la elaboración táctica de un rival que presionaba y que no obtenía respuesta por parte de las neoyorquinas que, a excepción de un arranque en el último tramo de partido, no han gozado de muchas más ocasiones, aunque lo ha intentado de todas las maneras. Las ‘whithe’ han carecido de chispa, dinamita y eso que Jennifer Cudjoe y Onumonu rebosan ambas cualidades.

Clasificación actual de la Challenge Cup:

Equipo/TeamPts.
North Carolina Courage6
Utah Royals4
Washington Spirit3
Sky Blue1
OL Reign( -1 partido)1
Chicago Red Stars1
Portland Thorns1
Houston Dash (-1 partido)1

Un primer tiempo con fuerzas bastante igualadas en lo que al dominio de balón se refiere, pero con Utah marcando los compases de cara a portería, una portería que se ha mantenido infranqueable hasta pasado el minuto cuarenta de partido, cuando Amy Rodríguez habría el marcador a pase de Verónica Boquete. En la segunda mitad, las locales se han encargado de dominar el juego por completo y han anulado totalmente a Sky Blue que hoy ‘ha estado en otro partido’, porque no han cumplido con ninguno de los objetivos.

Portería a cero en Utah:

Para quien no haya visto el partido será un hecho insólito, pero sí te paras a comparar las versiones defensivas ofrecidas por Utah Royals en jornadas anteriores, estas dejan mucho que desear, algo que no ha ocurrido en esta ocasión, el equipo se ha mostrado sólido aún jugando con tres centrales. Es verdad que no se trata de la mejor defensa del campeonato, para un equipo que nos tenía acostumbrados a defender con miedo, sin intensidad y sin organización, ha sabido aguantar bastante bien el partido. Aún contra un Sky Blue que se ha mostrado fuera de su versión natural.

Harrington y la eterna línea de tres centrales:

En el duelo anterior, el esquema defensivo de tres centrales le costó dos puntos a Utah Royals que se le escaparon sin apenas imaginarlo, en esta ocasión, su técnico Craig Harrington ha situado de nuevo el mismo esquema que la vez anterior, aunque en esta ocurrencia, no les ha ido tan mal. Al menos en el primer tiempo, cuando se han retirado con ventaja en el marcador y siendo algo mejores que su rival. Aunque todo hay que decirlo, Sky Blue no ha exigido gran cosa a las ‘golds’ en el ámbito defensivo.

Sky Blue incapaz de romper la primera línea de presión:

Durante el primer tiempo han sido las locales quienes han marcado las pautas del encuentro, con una espectacular Vero Boquete, Amy Rodriguez o Matheson, las jugadoras de Salt Lake han logrado ‘embotellar’ en más de una ocasión a su rival, a base de una presión alta que no ha permitido jugar a las de Freya Coombe con comodidad, que en el día de hoy no ha parecido haber acertado con el planteamiento inicial. Tampoco parecían muy acertadas sus centrales cuando llegaba el momento de sacar el balón desde atrás, con un Utah Royals que capitalizaba tanto los carriles laterales como el central, de la mano de un centro del campo que nos ha mostrado una versión mejorada en esta ocasión.

Tras la presión alta de las de Utah, las neoyorquinas no se han roto mucho la cabeza buscando una solución, sino que han optado por buscar la espalda del rival o bien a sus jugadoras que se situaban más abiertas, por ejemplo; Sarah Woldome, Domi Richardson, o Paige Monaghan.

Fuente de la imagen: Sky Blue
El trabajo sucio de Ratcliffe y la lucidez de Amy Rodriguez:

Como ya mencionamos anteriormente, Utah Royals siempre es un equipo tan goleado como goleador, algunas de las culpables de ser un equipo que tantos goles nos deja ver en sus partidos son Amy Rodriguez y Brittany Ratcliffe, entre ambas componen la punta de ataque de uno de los conjuntos protagonistas de la competición, Utah Royals, entre sí existe una compenetración espectacular, ver jugar a Amy y Brittany es como ver jugar una sola jugadora unida en cuerpo y alma, si bien decíamos que tan buena sintonía existía entre ambas es porque una de ellas, principalmente, Ratcliffe, se encarga de atraer al rival, de alejar a este último, de hacer la pantalla de humo, también conocida como bloqueo, aunque en ocasiones contemplamos cómo se intercalan los roles y la efectividad sigue existiendo en el ataque de las Royals.

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Ya en el segundo tiempo, Tziarra King, que recordemos anotó el gol decisivo en el pasado encuentro, ingresaba sobre el terreno de juego y era Ratcliffe quien ocupaba su puesto en el banquillo, con la entrada de King, el equipo ha optado por formarse con un juego algo más defensivo, no tan eléctrico. Pues la velocidad de Tziarra a la espalda del rival, se convierte en un auténtico puñal. Más tarde, Amy Rodríguez se retiró del terreno de juego para dar entrada a Arrielle Ship.

Freya Coombe y los cambios:

Tras el descanso, las neoyorquinas ingresaban a Jennifer Cudjoe y Onumonu sobre el terreno de juego, dos jugadoras de mucha velocidad, desborde y chispa, por lo que principalmente se trataría del recambio ideal con tal de revolucionar un partido que esta de lo más estancado. No obstante, las jugadoras de refresco se han contagiado del bajo nivel que han mostrado sus compañeras, o mejor dicho inexistente. Un equipo que llegaba de firmar un partido muy bueno, con detalles de mucha calidad y que parecía haberse desecho de los viejos fantasmas, pero ha vuelto a ellos.

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FT: A tough result.

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Vero Boquete lleva el ‘tiqui taca’ hasta la NWSL:

España siempre ha destacado por su denominado ‘tiqui taca’ y la gallega Verónica Boquete ha sido la encargada de ‘exportar’ el juego de pizarra que tanto ha marcado a las últimas generaciones de fútbol mediterráneo hasta la NWSL. Una vez más Boquete se coronó como el engranaje del partido, dirigiendo el esquema de arriba abajo y regalandonos detalles de vez en cuando como por ejemplo el pase filtrado a Amy Rodriguez para que esta última obtenga la capacidad de abrir el marcador, anotando así el primer y último tanto de la mañana.

En el día de hoy, las de Utah apostaron por un juego más calmado, sin tanta ida y vuelta, pero con más dominio de cara a portería rival y les salió bien, al menos se embolsaron con los tres puntos, una experiencia nueva para este equipo en la Challenge Cup.

Fuente de la imagen: Utah Royals
Alineaciones iniciales:

Utah Royals: Abby Smith, Elizabeth Ball, Rachel Corsie, Michelle Maemone, Kate del Fava, Veronica Boquete, Lo’Eau Labonta, Diana Matheson, Amy Rodriguez, Brittany Ratcliffe.

Sky Blue: Keilen Sheridan, Sabrina Flores, Kaleigh Riehl, Gina Lewandoski, Midge Purce, Domi Richardson, Nahomi Kasumi, Sarah Woldmoe, Elizabeth Eddy, Evelyne Viens, Page Monaghan.

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